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JOUR 82 – ALERTE INFO

CODE ROUGE après que la GGR ait été frappée par une énorme tempête dans le Grand Sud.
Abhilash Tomy et Gregor McGuckin ont été roulés par les vagues et ont démâté.
Mark Slats a été violemment couché par deux fois

21.9.2018 – Les Sables d’Olonne, France

Les solitaires de la Golden Globe Race ont été frappés par une violente tempête au milieu de l’Océan Indien. Les vents de 70 noeuds et les vagues de 14 mètres ont provoqué le démâtage de l’Indien Abhilash Tomy et de l’Irlandais Gregor McGuckin et ont couché par deux fois le Hollandais Mark Slats, actuel second de la course.

McGuckin et Slats ont rapporté qu’ils allaient bien mais Abhilash Tomy, officier de la marine indienne qui était en train de réaliser là son deuxième tour du monde en solitaire s’est blessé. Un CODE ROUGE a été déclenché après que le Quartier Général de la course ait reçu ce message à 12 h 09 UTC aujourd’hui : “Retourné. Démâté. Sévère blessure au dos. Ne peux pas me lever”.

Les autorités de sauvetage maritime ont également été alertées :
Position: 39 ‘38.420 S 077’ 22.565 E. Conditions météorologiques et mer extrêmes.
La Direction de Course lui a demandé de confirmer s’il pouvait allumer son téléphone satellite, si le mât était toujours le long du bateau et s’il avait déclenché son EPIRB.
Elle attend toujours une réponse. NOUS n’avons pas d’autres informations pour le moment …
Il a été demandé aux concurrents de se rapprocher de sa position si possible.
Le voilier le plus proche se trouve être le Biscay 36 Hanley Energy Endurance de Gregor McGuckin, quelques 90 milles dans le sud-ouest du Thuriya de Tomy mais le voilier a également démâté au cours de la même tempête et l’Irlandais s’est réfugié à l’intérieur en attendant que le temps s’améliore. Gregor a rapporté plus tôt que l’intérieur de son bateau était en désordre mais que ses réserves de gasoil n’ont pas été contaminées. Il a suffisamment de carburant pour rejoindre la position d’Abhilash si les conditions le permettent.

McGuckin a d’abord alerté le QG de la course à 5h40 aujourd’hui : “NUIT VIOLENTE. COUCHE. ARTIMON ARRACHE. TOUT LE RESTE EST BON”. Lors de l’appel satellite hebdomadaire, peu avant de perdre son mât principal, l’Irlandais a déclaré au QG de la course :

«Grosse mer et vents très forts en provenance du sud-ouest. Je lutte maintenant pour garder le bateau vent arrière. Nous avons pris un choc très violent lorsque nous avons perdu l’artimon. C’est arrivé très rapidement et cela a également frappé le régulateur d’allure et le pataras principal. Je voulais conserver l’artimon mais j’ai dû le libérer. Je navigue désormais à sec de toile en traînant des chaînes pour freiner le bateau et je suis encore au dessus de 6 noeuds, frappé par de méchantes vagues. La puissance de ce vent de force 9 est incroyable. Le baromètre est descendu à 1015 en quelques heures.”

Il n’y a pas vraiment d’eau à l’intérieur puisque la porte était fermée mais il règne partout un grand désordre. “Mon AIS a sombré avec le mât. Je vais avoir besoin de 36 h pour ranger tout cela dès que le mauvais temps sera passé”.

Puis McGuckin a appelé le téléphone d’urgence pour dire : “chaviré et démâté. Mât libéré…pas de dommage au niveau de la coque…pas d’eau à l’intérieur…équipements de sécurité et de communication sécurisés…portes et trappes sécurisées…chaînes à la traîne”.

Don McIntyre, qui a pris l’appel, rapporte : «Gregor n’a pas demandé d’assistance pour le moment. Il prévoit de traverser le reste de la tempête qui devrait s’atténuer vers 19h00 UTC, puis ré-évaluer ses options. Il n’a plus qu’un seul tangon de spinnaker car le second a été emporté avec le mât.
Tomy et McGuckin sont tous deux situés à quelques 1 900 milles à l’ouest du cap Leeuwin, en Australie occidentale.

Le danger perdure même lorsque les vents diminuent.”

Le Néerlandais Mark Slats en deuxième position a envoyé à 10h55 UTC:  » VENTS DE 60 NOEUDS A 0 EN 15 MIN. MER HORRIBLE. COUCHÉ DEUX FOIS MÊME SANS VENT »

Des inquiétudes se portent aussi sur les concurrents de la flotte qui sont maintenant à plus de 3 500 miles derrière Jean-Luc Van Den Heede, le leader de la course. Une deuxième tempête se développe depuis plusieurs jours et devrait les dépasser dans les prochaines 24 heures, avec potentiellement une houle de 10 à 14 m pendant les 48 prochaines heures.

McIntyre ajoute : « La Direction de course a conseillé à la flotte intermédiaire de se diriger vers le sud il y a plus de deux jours et pour l’arrière de la flotte de se diriger vers le nord aussi rapidement que possible pour minimiser l’impact de ces deux tempêtes. Les skippers y sont parvenus mais ces systèmes météorologiques ont toujours un impact.

L’équipe GGR et moi-même vivons ces tempêtes avec les participants 24 heures sur 24. Ce sont des marins solides; ils font parti de la famille, et même si nous savons qu’ils sont bien préparés à gérer cela, nous savons aussi que l’océan Austral est un endroit puissant. La seule personne non affectée par les tempêtes est Jean-Luc Van Den Heede dont le voilier Matmut file vers la longitude du cap Leeuwin dans un système météorologique différent.”

Ce matin, le Français a rapporté : “JOURNÉE PAISIBLE SOLEIL DÉJEUNER EN TERRASSE ! QUEL CHANGEMENT :)”.

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